A 31 años de la exoneración del Juez René García Villegas del Poder Judicial

Feb 19, 2021

Un día como hoy del año 1990, cuando quedaban sólo algunas semanas para que Augusto Pinochet traspasara el mando al primer Presidente elegido democráticamente tras la dictadura, la cúpula del Poder Judicial notificó del Decreto Supremo firmado por el dictador y por su ministro de Justicia, Hugo Rosende, que exoneró al juez René García Villegas de la magistratura.

Abogado de la Universidad de Chile, René García había ingresado en 1969 al Poder Judicial. En 1985 fue nombrado Juez Titular del Vigésimo Juzgado del Crimen de Santiago –bajo cuya jurisdicción se encuentra ubicado el Cuartel Borgoño, entonces utilizado como centro de tortura-, y como tal recibió y dio curso a más de 300 procesos por torturas en contra de la Central Nacional de Investigaciones, la temida CNI. Como parte de estas investigaciones, el juez García Villegas envió numerosos oficios solicitando informes a diversas instancias, y realizó interrogatorios, con escasos resultados, en su intento por enjuiciar a los torturadores.

La mayoría de los casos que indagó fueron luego traspasados a Tribunales Militares, y finalmente sobreseídos y cerrados sin culpables, pero las acciones del juez García tuvieron gran repercusión pública y política. De hecho, se le considera la primera autoridad que, bajo dictadura, tanto en su actuación como juez como en declaraciones a la prensa, reconoció abierta y públicamente no sólo la existencia de la tortura, sino que su uso reiterado y sistemático por parte de los organismos de seguridad de la dictadura. Recordada es su primera entrevista en profundidad con revista Cauce, que se publicó bajo el título “Sí, en Chile se tortura”. También causó gran repercusión pública su participación en la Franja del NO, para el plebiscito de 1988, que fue censurada por las autoridades.

Como consecuencia de sus acciones, recibió una seguidilla de sanciones de sus superiores, que culminaron en su exoneración, así como amenazas de muerte y persecuciones.

En 1990, tras dejar el poder judicial, publicó el libro “Soy Testigo”, en que da cuenta de los hechos que le tocó conocer en su labor como juez. En paralelo, el director Hermann Mondaca realizó un documental con el mismo título, que forma parte de las colecciones de nuestro Museo y que los invitamos en ver en el siguiente link: https://conectadosconlamemoria.cl/series-y-peliculas/soy-testigo/

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